奖金太低火箭巫师等大牌皆弃赛,保罗亨特经典赛还能活多久?


2004年,德国小城菲尔特举办了一项名为菲尔特大奖赛的斯诺克邀请赛,英格兰俊杰保罗-亨特在决赛中以4-2击败了挚友威尔士青年马修-史蒂文斯,成为该项赛事的元年冠军。2006年10月9日,年仅27岁的保罗-亨特因癌症去世,当时已经更名为德国公开赛的菲尔特大奖赛于2007年又更名为保罗亨特经典赛(也就是保罗亨特杯),以纪念这位英年早逝的才华横溢的斯诺克天才。


亨特与史蒂文斯


2010年,保罗亨特经典赛被纳入PTC巡回赛的欧巡赛范畴,但赛事名称未变。后随着世界斯诺克对斯诺克赛事的改革,PTC巡回赛不复存在,但保罗亨特经典赛依旧延续了下来,并在2016年正式升级为职业排名赛,且(PTC)赛制和赛事名称一直沿用至今。


奥沙利文出席保罗亨特葬礼时泣不成声


保罗-亨特的生前好友罗尼-奥沙利文(2013年)和迈克尔-霍尔特(2006年)都在这项赛事中拿到过冠军。其中,奥沙利文还在2011年打出了保罗亨特经典赛中的首杆满分147。上赛季,马克-塞尔比以4-2击败汤姆-福德,第三次拿到保罗亨特经典赛的冠军。



然而,随着中国斯诺克赛事的崛起,如今职业排名赛的奖金也水涨船高。本赛季中锦赛、世界公开赛、国锦赛这三项来自中国的大型排名赛的冠军奖金均攀升到了15万英镑。英伦系列赛每一站的奖金也有8万英镑之多,球员锦标赛和大奖赛的奖金也是10万英镑级的。所以,排名赛的增多和赛事奖金的提升让顶级球员们有了更多选择的余地。一些低奖金、低级别的小型赛事自然就会遭到大牌球员们的集体冷落,而保罗亨特经典赛正是其中的一个。


十分有趣的是,在各项赛事在较着劲涨奖金的时候,保罗亨特经典赛竟然选择了逆势而行。保持了四年的2.5万英镑冠军奖金,主办方却在今年将奖金下调至了2万英镑。要知道,在刚刚结束的中锦赛中只要打进八强就能拿到1.8万英镑,四强则能达到3.2万英镑。在保罗亨特经典赛要打几轮才能拿到这2万英镑呢?答案是:打赢7场7局4胜的比赛。


所以很多顶级球员就放弃来这里缅怀保罗亨特了。


奥沙利文在2013年和2014年连续参加两届,此后就再未光顾过这里,特鲁姆普和希金斯也从去年开始放弃参赛。只有霍尔特和塞尔比等少数球员保持了从2010年至今未曾缺席的纪录。然而,本赛季的保罗亨特杯中,霍尔特与塞尔比首轮就将遭遇,前者是亨特的生前好友,后者则是保罗亨特经典赛的唯一一位三冠王。


霍尔特在05年世锦赛中10-8击败亨特,当时亨特已经确诊患有癌症


除了塞尔比之外,报名本届保罗亨特经典赛的TOP10球员只有肖恩-墨菲和宾汉姆两人,算上TOP16,也仅仅多了一个凯伦-威尔逊。而特鲁姆普、希金斯、奥沙利文、丁俊晖、傅家俊、霍金斯、罗伯逊、梁文博、马克-艾伦、卡特全部缺席,这足可以证明顶级球员们对保罗亨特经典赛的重视程度。


诚实来讲,排除奖金低和赛事繁重的因素,还有两方面原因也会直接导致顶级球员的弃赛。首先,保罗亨特杯的赛制是延续了此前PTC的比赛模式,职业球员要与从资格赛中选拔上来的业余球手混打,首轮中就会充斥大量毫无观赏性的鸡肋赛事。作为顶级球员,很容易会被这些业余球手带得状态极差,而即使赢对手一个4-0也让人感觉胜之不武。其次,7轮比赛要在三天内完成,尽管是7局4胜的短局制,但还是要求那些走得远的顶级球手每天打3-4场比赛。这种时间不固定的车轮战,十分消耗体能。单凭这两点,就会让一票球员望而却步。


2017年大师赛中奥沙利文与亨特的父亲


而对于像奥沙利文这样的顶级球手,也完全不需要参加保罗亨特经典赛来缅怀这位斯诺克天才。因为为了纪念大师赛的三冠王保罗-亨特,2017年大师赛的冠军奖杯已正式命名为保罗-亨特奖杯,奥沙利文就是从亨特父亲的手里接过了这座沉甸甸的奖杯,在大师赛上第七次封王。


本赛季,保罗亨特经典赛的正赛时间为8月25日-27日,参赛的中国球员也屈指可数,一共有张永、方雄慢、王雨晨、赵心童、于德陆、李远、陈喆和徐思八位球员。


保罗亨特经典赛奖金:

冠军:20000英镑

亚军:10000英镑

四强:4500英镑

八强:3000英镑

第四轮:1725英镑

第三轮:1000英镑

第二轮:600英镑

首轮:0英镑

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